Air Transat élimine l’expiration des crédits et reprend doucement du service

Air Transat élimine l’expiration des crédits et reprend doucement du service

Air Transat élimine l’expiration des crédits

Le retour aux opérations est inédit pour Transat, qui est complètement inactive depuis quelques mois. À titre de comparaison, le transporteur n’avait cessé ses opérations que pendant deux jours à la suite des attentats du 11-Septembre. Si tout se passe comme prévu, le premier avion à l’étoile bleue à quitter Montréal devrait avoir pour destination Toronto, puis Londres.

La reprise des vols de Transat ne risque pas de provoquer la cohue à l’aéroport Montréal-Trudeau. L’engouement est modéré pour le moment, selon le vice-président aux ressources humaines et aux communications de Transat, Christophe Hennebelle.

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« Il y a des ventes, dit-il. Pour les jours qui viennent, ce n’est pas trop mal. Il y a des destinations plus demandées que d’autres. Mais on part avec un volume très faible. On ne s’attend pas à absorber nos coûts de fonctionnement pendant l’été. »

Air Transat élimine l’expiration des crédits et reprend doucement du service

M. Hennebelle cite Paris et Port-au-Prince parmi les destinations qui vont respectivement « bien » et « très bien ». Bien que l’entreprise ignore les raisons précises incitant ses clients à choisir leur destination, elle note qu’il s’agit de deux destinations populaires auprès des gens qui voyagent pour visiter la famille et les amis. Ce marché, baptisé « VFR » dans le jargon (visiting friends and relatives), est perçu par la plupart des analystes comme apte à se relever plus rapidement que ceux du tourisme ou des voyages d’affaires.

La demande n’est pas non plus très forte pour les destinations à l’intérieur du Canada, note M. Hennebelle.

On sent un certain dynamisme, mais la demande globale reste faible comparée à une situation pré-COVID-19.

Christophe Hennebelle, vice-président aux ressources humaines et aux communications de Transat

Comme la grande majorité des transporteurs à l’heure actuelle, Air Transat met en vente l’ensemble des sièges à bord de ses appareils, y compris ceux du milieu. Certains transporteurs, dont Air Canada, avaient restreint la vente de ceux-ci à un certain moment, pour limiter la proximité entre les passagers.

« On pense qu’on prend toute une série de mesures qui seront au moins aussi efficaces », note M. Hennebelle. La plupart des vols ne seront de toute façon pas pleins.

Horaire modifié

Le plan de retour en vol annoncé au début de juin par Transat a dû être légèrement modifié pour tenir compte des restrictions encore en vigueur. Ainsi, la reprise des vols à destination de Fort Lauderdale n’aura pas lieu avant le début de septembre. La reprise du lien vers Cayo Coco, à Cuba, est elle aussi remise.

À court terme, de Montréal, Air Transat volera donc directement vers Paris (seule destination quotidienne), Lyon, Toulouse, Athènes, Lisbonne et Punta Cana, en plus de Toronto, Calgary et Vancouver. Aucune décision n’a encore été prise quant à l’ajout de destinations au cours des prochaines semaines ou des prochains mois.

De son côté, Air Canada a modifié il y a quelques jours son horaire pour ajouter de nouvelles destinations en fonction de la levée de certaines restrictions. Le transporteur à la feuille d’érable relie maintenant Montréal à sept villes européennes, dont Paris et Francfort, de façon quotidienne, quatre villes américaines et trois destinations du Sud, en plus de multiples vols à l’intérieur du Canada.

Air Canada n’a toutefois pas voulu commenter le taux d’occupation de ces divers vols, indiquant plutôt que des informations à cet effet seraient dévoilées le 31 juillet, date de publication de ses résultats financiers trimestriels.

Air Transat va effectuer ses premiers vols commerciaux jeudi soir, 112 jours après que ses avions eurent été cloués au sol en raison de la crise de la COVID-19.

Pour marquer cette date, le transporteur aérien québécois a modifié sa politique d’annulation de vols. Il ne rembourse toujours pas les clients qui veulent annuler un voyage, mais les crédits voyage de 24 mois qu’il offre n’ont désormais plus de dates d’expiration.

Sur le site d’Air Transat, on précise qu’un voyageur peut maintenant modifier ses dates de voyage, d’hébergement ou de destination – et même les trois – sans frais jusqu’à 24 h avant le départ. Il est aussi possible de reporter un voyage à tout moment dans les 12 mois suivant la date de retour de voyage initiale, a-t-on précisé.

Pour mettre fin à quatre mois d’inactivité, Air Transat a programmé jeudi trois vols internationaux (Montréal-Toulouse, Montréal-Paris et Toronto-Londres) et trois vols nationaux (Montréal-Toronto, Toronto-Montréal et Toronto-Vancouver).

Au cours des 10 prochains jours, le transporteur reprendra l’ensemble de son programme d’été réduit. Celui-ci propose 24 liaisons et 20 destinations, a-t-on indiqué jeudi.

Air Transat vient par ailleurs de prendre livraison en juillet de trois nouveaux Airbus A321neoLR, dans le cadre du programme de transformation de sa flotte.

«Le 23 juillet est et restera une journée très spéciale dans l’histoire de Transat. Nous reprenons, de manière graduelle, nos activités aériennes après 112 jours d’arrêt», a soutenu par communiqué Annick Guérard, chef de l’exploitation de Transat, évoquant de «la fébrilité dans l’air».

«Toute l’équipe Transat, à commencer par notre personnel navigant en fonction, est très heureuse de reprendre le service et d’offrir à nos passagers une expérience repensée et adaptée au contexte. Le ciel s’éclaircit tranquillement et c’est encourageant, mais cela ne veut pas dire pour autant que la crise provoquée par la COVID-19 est terminée», a-t-elle ajouté.

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Stephane